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私人航空初创企业Vector将于明年在弗吉尼亚州发射三枚微型火箭

2017-10-25 世双国际空运

专门从事微型火箭的私人航空初创公司Vector计划在2018年年中从弗吉尼亚州发射三枚小火箭。弗吉尼亚州州长Terry McAuliffe上周宣布,Vector将中大西洋地区太空中心(位于NASA瓦罗普斯飞行基地内)执行前三次商业飞行任务。这些将意味着Vector首次为客户执行商业卫星发射任务,并将有助于公司进一步验证其火箭的性能。

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Vector将发射三枚Vector-R火箭。Vector-R火箭约有四层楼高,可将重达145磅的卫星送入地球轨道。该公司的另一种火箭称为Vector-H,能够将350磅的卫星送入地球轨道。

最终,Vector想要使用这两种火箭来定期发射微型卫星,每年完成执行近百次任务的目标。这个想法是给微型卫星制造商提供的另外一个选择,让他们的硬件进入太空。Vector火箭单次发射费用在150万-300万美元之间。

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到目前为止,Vector已经证明它可以轻松地完成火箭发射任务。该公司在五月份从加利福尼亚发射了第一枚Vector-R原型火箭,随后在八月份从格鲁吉亚发射了另一枚火箭。这些火箭都没有到达轨道; 目标只是测试飞行硬件。Vector计划在1月份至少进行一次这样的飞行,其中将会测试火箭的一些新功能。该公司可能会在弗吉尼亚州发射之前进行更多的测试,具体取决于任务。但到目前为止,Vector已经取得了很大的成功。

在寻找首款商用火箭发射场地时,Vector最初考虑阿拉斯加。然而,该公司CEO兼联合创始人Jim Cantrell表示,许多Vector的客户都渴望马上进行火箭发射,而NASA位于弗吉尼亚瓦罗普斯飞行基地拥有发射微型火箭的丰富经验,能够与公司快速合作。

Cantrell表示,Vector将继续寻找弗吉尼亚州以外的其他发射场地。该公司最终的目标是每周从美国的几个不同地点执行约五次发射任务。



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