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波音第10000架737下线 了解下737的历史

2018-03-15 世双国际空运

美国当地时间3月13日,在位于华盛顿州的Renton工厂,波音公司举行庆祝仪式,庆祝第10000架波音737下线,后者是世界民航业有史以来最畅销的客机。


这架有纪念意义的飞机将会交付给美国廉价航空公司西南航空(Southwest),美西南是波音最大的客户,而且这家公司只运营波音737,拥有700多架这款经典的单通道飞机,而且目前还有200多架尚未交付。另外,第9999架波音737会交付给中国的奥凯航空。


对于波音来说,无论如何这都是一个值得纪念的里程碑。可以说,正是因为波音737的长盛不衰,才使得波音能够走到今天,成为航空业巨头。但是在50年前,无论是波音的总裁还是工程师,抑或是竞争对手,都不会想到这款飞机会创造全球民航业的“奇迹”。


1960年代,波音打算推出一款载客量50-60人的客机,航程50-1000英里(1609km)。当时,波音已经向市场成功推出第一款真正意义上的喷气式客机707,这款飞机拥有的4个引擎,并且能够执行跨大西洋航班。

737

在波音707于1957年底首飞之前,世界上只有少数大机场能满足这种大型飞机运行需求,而此时,波音还需发展一种能在较小机场起降的喷气客机。因此,在充分衡量市场需求之后,波音推出了一款搭载了3个发动机的B727飞机,能够容纳150名旅客,航程在2000公里左右,基本可以满足美国国内航线的需要。


因此在当时,波音737只是作为补充707和727市场的一款机型,没人对这款机型抱有多大的期待。


更重要的是,1960年代正值冷战时期,全世界都刮起了一股超音速飞机的浪潮,英国和美国联合研发“协和”号超音速飞机,前苏联也行动起来,美国也不甘落后。在美国政府的支持下,波音也开始超音速飞机的研发,不过这个项目因为技术等原因最后不了了之,超音速飞机因为成本和噪音等问题没有如当初所料成为航空业的趋势,而是节节败退。


超音速飞机项目虽然失败了,但是波音的辉煌才刚开始,波音耗巨资研发的双层大飞机747开启了一个平民飞行的时代,大大降低了人们空中飞行的价格,也成为众多航空公司运营跨洋航线的首选,而此时的波音737才刚开始崭露头角。


事实上,第一代波音737设计的并不怎么样,无论是油耗,还是乘坐的舒适度都差强人意。第一代737-100不仅不够长,而且看起来有些笨重,只能执行一些短途航线,比如从西雅图到斯波坎(华盛顿州的第二大城市,两地相距不到500公里)。

737

执行波音737首飞的飞行员Brien Wygle日前在接受《西雅图时报》时回忆称,当时这款飞机的表现“令人失望”,飞行时受到的阻力比预料的大,导致航程降低,油耗增加以及运营成本增加,“我们还有很多事情要做,才能达到我们的预期。”


所以说,尽管波音737在1967年首飞,但是1960、1970年代,波音卖的最好的是707和707,737系列的第一代产品737-100总共才卖出30架,很快,波音推出了加长版波音737-200,这款飞机在市场上一炮而红,在20年的时间里卖出了1000多架次。


波音显然是意识到了这款单通道飞机的市场潜力,因此开始对它不断进行升级。1980年代,对于737来说是一次意义非凡的升级,波音改良了这款飞机的气动性能,并且使用了全新的CFM发动机,推出-300,-400以及-500,这三款机型卖出了大概2000架。


1992年,美国联合航空出人意料地购买了空客的A320,波音显然是受到了刺激,然后在1993年推出了737NG,包括-600,-700,-800,-900,这几款机型和前几代相比有很大的不同,不仅有了全新的机翼,发动机也更有效率。对于波音来说,这一次对737的升级是一次巨大的成功,迄今为止,这四款飞机在全球范围内卖了6600多架。


不过从1980年代开始,空客迎来了真正的挑战,那就是空客的A320,后者在不到30年的时间里和波音在全球的单通道飞机市场里平分秋色。从数据上看,空客已经渐渐赶上了波音。到今年3月底,空客到目前已经交付了8000多架A320,还有6000多架尚未交付,突破1万架是迟早的事情。


事实上,从1967年到2006年将近40年的时间里,波音交付了5000架波音737,但是在过去10多年的时间里,波音又交付了5000架,这一方面和技术的升级有关系,在1960年代,制造飞机还是一项手工活,因此生产速度慢,但是现在自动化技术有了很大升级,波音现在每年可以交付的飞机超过700架。另一方面,过去十几年,包括中国在内的新兴市场的民航业蓬勃发展,给了波音很多商业机遇。


目前,波音正在生产的是737Max,和以前的相比又是一个升级版,但这款飞机的出现也是被竞争对手空客逼出来的。空客推出的A320在市场上大获成功之后开始谋划要推出下一代,从而提升飞机的航程和燃油表现。令波音担心的是,这款飞机在市场上一经推出反响就非常强烈,除了亚太地区的航空公司之外,连全球第一大航空公司美国航空也一口气买了130架。目前,波音收到的A320neo的订单已经超过4000架,另外还有将近2000架A321neo尚未交付,把A320neo称为民航史销售速度最快的飞机也不为过。


之后,波音也顺势推出737的升级版,737Max,目前这个系列拥有4款机型,分别是Max7,Max8、Max9和Max10,尤其是去年在巴黎航展推出的Max 10一经推出也取得了不俗的成绩,波音意图和空客在这个市场全面开战。


和737第一代相比,目前的737Max变化极大。737-100的飞机身长和机翼长度都不到30米,但是最新的737Max 8机身的长度已经达到将近40米,能容纳180名乘客,航程从不到3000公里到现在的6000多公里,正是因为这种变化使得廉价飞行成为可能,也让一些廉价航空公司得以开通直飞国际航线。


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